Helsingør Aftenskole

Helsingør Aftenskole kunne den 18. december 2009 fejre sit 125 års jubilæum. Aftenskolen blev stiftet ved et møde i 1884 i det daværende Hotel du Nord (Stengade 25). Det stiftende møde var velbesøgt med flere hundrede deltagere og tilslutningen til undervisningen var lige så overvældende.

I den første tid var det især dansk og regning, der stod på skemaet, men også engelsk og tysk samt tegning tiltrak elever. En succes blev også foredrag ved skolens sekretær - og faktiske leder - Albert Svendsen, der samlede mange til foredrag i forsamlingsbygningen i Søstræde, hvor det var emner som geografi og jordens udvikling, der stod på programmet.

Den egentlige aftenskoleundervisning foregik primært i lokaler, som blev stillet til rådighed af den gamle borgerskole, som lå på hjørnet af Kongensgade og Sct. Anna Gade samt i Karmeliterhuset.

Lokalerne var gratis for aftenskolen, men opvarmning og belysning måtte man selv sørge for. Selve undervisningen var gratis for eleverne, men eventuelle bøger og andre undervisningsmidler måtte deltagerne selv bekoste.

I 1939 da Chris Gaardø overtog ledelsen, kunne det meste af skolens administartion rummes i en stor mappe. Senere fik han lov til at låne viceinspektørens kontor i Skolen i Lundegade. Fra 1952 fik aftenskolen eget kontor oppe under taget på bygning 2 i Skolen i Lundegade for i 1967 at flytte sammen med skoleforvaltningen ind i Forsikringsselskabet Nordlysets lokaler på Strandpromenaden. I 1983 flyttede aftenskolens kontorer tilbage til Skolen i Lundegade, som nu var blevet sammenlagt med Skolen i Marienlyst Alle til Helsingør Byskole.

Aftenskolens succes kan måles på, at den i en årrække havde elever fra hver tredje husstand i Helsingør - og det endda til trods for, at der efterhånden dukkede konkurrerende tilbud op.

Indtil 1991 var skolen Helsingør kommunale aftenskole, men efter gældende bestemmelser blev den på daværende tidspunkt organiseret som en forening, d.e. en selvejende institution med egne vedtægter. Bag foreningen står kulturelle og uddannelsesmæssige institutioner i Helsingør, skolens nuværende og tidligere lærere og ikke mindst skolens deltagere. Helsingør Aftenskole er også sekretariat for Folkeuniversitetet i Nordsjælland.

Mange personligheder har været med til at sætte præg på Helsingør Aftenskole i de forløbne 125 år. To meget markante var Laurits Pedersen, som stod i spidsen for aftenskolen fra 1898-1931 og Chris Gaardø der bestred forstanderposten fra 1939-1976.

Litteratur

Chris Gaardø: Et århundrede med aftenskolen. Helsingør, 1984.

Kultur bedre end medicin. Helsingør Aftenskole, 2009